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戏台处处夜伦敦—英伦手记之六

伦敦是个“戏都”。每天在那里上演的大戏不下五六十出,其他中小型戏院和酒吧、俱乐部里的艺术表演更是不计其数。蜂拥而来的欧美游客很少不去West End看一场戏。如有人说纽约百老汇是世界有名的艺术表演场所,伦敦人会告诉你,他们拥有世界历史最悠久、最大的戏院群(区)。位于伦敦西区的West End戏院系统下的戏院就有170多家。

    伦敦的戏院大致分作三类:一是以西区West End戏院为主的商业化戏院,通常它们推出高成本制作、高票房回收的剧目,其中许多可以说是“国际剧目”,如《狮子王》、《妈妈咪呀!》、《悲惨世界》、《芝加哥》等。第二类是国家戏院和环球戏院系统,通常吃 “公款”“皇粮”(如皇家歌剧院),商业气息少,演出艺术性较高的古典作品和新人特色之作,时常还推出主题性、系列性演出。当有作品获得市场良好反应后,便会被“转移”到West End的戏院去。第三类可称为“边缘戏院”,通常是独立的小戏院,或酒吧、俱乐部附属戏院,通常低成本经营。

    夜晚去戏院,是一种很“英国”的生活方式。West End戏院每年可以卖出1200万张以上的门票,而大伦敦区13个足球联赛队全年卖出的门票也不过400多万张!最受欢迎的是轻音乐歌舞剧和话剧、喜剧等,许多剧目久演不衰,《捕鼠器》已经连演了54年、2万多场。歌剧、舞蹈、音乐会等通常是短期阶段性演出。流行音乐会多在市区外的大型体育场(馆)举行,票价奇高,另当别论。

    英国人看戏喜欢买“套票”,毫不吝啬。套票有几种,有的是一个主题系列、艺术节系列;有的有各种“会员制”优惠,比如“旅馆+餐饮+戏票”的一条龙服务。伦敦戏院带出的边际经济效应大大超出票房收入。上世纪 九十年代末至今,到West End看戏的人们在餐饮、旅店、交通及购物上的消费每年超过4亿英镑,而票房的年收入约是2亿多英镑。夜色未深,West End一带的酒吧、饭馆、宾馆早已华灯齐放,比戏院来得更亮丽。穿戴漂亮整齐的人们熙熙攘攘、又吃又喝,穿梭在各娱乐场与戏院之间。戏院不仅是伦敦乃至英国旅游业的一大支柱,也是一个难以忘怀的文化经历。

    住在伦敦郊区3年,我却只在伦敦看了4场歌舞剧。一来因为语言障碍,难以欣赏英语话剧(包括莎剧),二来我所在的市镇Woking常年好戏连连。 Woking离伦敦只有半小时火车路程,每年必举办不下四、五次大型艺术活动,如戏剧节、音乐节,及内容各异的艺术周等。在每两年举办一次的Woking国际舞蹈节上,我观赏到了俄国彼得堡芭蕾舞团的《天鹅湖》、荷兰现代舞,还有多次获英国戏剧界最高奖Olivier Award的芭蕾“逆子” Matthew Bourne的两部另类芭蕾舞作品。

    比起一些国家仅靠私人捐助和门票收入来支撑的艺术团体,英国艺术团体幸运得多,因为他们可以获得国家及地方政府的拨款资助。“英国艺术委员会”是政府专门为艺术发展而设立的一个资金统筹、分配机构。它的资金来源主要是国家财政拨款和专为发展艺术而发行的“国家彩票”。自1994年开始运作以来,已将20多亿英镑的彩票收入投入到25000多个艺术项目中去。它在2006年至2008年的全面投入计划将是11亿英镑。

    除了政府资助外,企业和个人对艺术的热心参与和支持也占了很大比重。不1私,英国的艺术组织都发展了一套行之有效的筹资途径。一些英国艺术团体在以公司形式经营之时,注册为“慈善性机构”,以便于公开筹资、募捐并享受税收优惠。事实上,它们的确在为艺术做着大量的“义工”。由West End戏院组成的“伦敦戏院协会”和 “国家戏院”系统都给社会呈现了丰富多彩的“戏外戏”:“后台工作坊”、“导演工作室”、“写作者计划”等等。 它们各自都开办为学校教师提供的戏剧、语言培训,为不同年龄层的学生开设艺术技巧教授课程等。“国家戏院”今年也为11至19岁的青少年免费提供10场表演机会。所有这些项目不是象征性收费,就是免费。

  

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