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体验伦敦公共交通体系

如果要我挑一幅图画来代表伦敦,那不是泰晤士河沿岸的风景,也不是伦敦街上四处出售的女王画像或查尔斯王子与卡米拉的明信片,而是那张让去过伦敦的人绝不会忘记的五颜六色的地铁线路图。

  地铁高效而人性

  

  翻开伦敦交通地图或任何一本旅游手册,都会发现有15条不同颜色线条纵横交错的地铁地图。伦敦地铁是全世界最古老的交通工具之一,就像老人一样,外表沧桑,却智慧老到。

  见惯了上海地铁站的宽敞明亮,会觉得造型似防空洞的伦敦地铁站有些压抑,特别是上下班高峰时期,剧增的人流在一条条换乘隧道间快速穿行,一种大都市的紧迫感油然而生。

  由于建造时间不同,各条线路使用的列车也不同。Piccadilly和Victoria等老线路上的列车比较陈旧,偶尔有高个子的英国人会把头抵在车顶,只得弯曲身体站立。地铁车厢里的灯有时突然熄灭,马上又亮起来,常常让人虚惊一场。

  但伦敦地铁毫无疑问是高效的。在市中心区域,几乎每个车站都可以换乘其他线路,而几乎每条线路到了郊外都有分叉,有的还不止一个分叉,有时候分开后的线路又在某站会合。不得不感叹那些设计和操作地铁系统者的智慧和认真。

  在我看来,地铁站最人性化的一个设施就是直达电梯。当一些主要站点里包含多达三层线路时,从最底层到街面,特别是提着大包小包时,乘坐直达电梯是最省时省力的,而直达电梯多数比较宽大,一次可乘数十人。

  公共汽车会升降

  相对地铁线的四通八达,公交线路就显得略为不便了,当我几次试图乘坐地上交通工具以便欣赏街景时,都发现没有到达目的地的公交车。

  双层公交车在伦敦仍然很常见,但经典样式的红色双层车现在只保留在某些观光线路上,车票比普通公交车贵,由大巴士(bigbus)公交公司运营。我从伦敦郊外的里士满乘坐公交车到汉普顿宫,发现这里的公交车能够升降,遇到残疾人或老年人上车时,司机可以把公交车降低,等他们上车后再升高。

  火车票越早买越便宜

  在英国乘坐火车非常方便。方便之处在于以下几点:第一,购票方便。除了窗口售票外,乘客可选择在自动售票机上买票,操作简单,信用卡现金都好用,一般分为单程票和往返票。当我在伦敦乌斯顿火车站购买前往利物浦的车票时,售货员问我是否在一个月内回伦敦,然后递给我一张往返票,票价和单程票几乎一样,在一个月内任何一天返回都可以。在英国购买火车票,最好提前预订,基本上是越早越便宜,如果时间够早,甚至能订到1英镑的火车票。

  第二,转车方便。英国的铁路系统不能做到每两个站之间可以直达。我从利物浦到拉尔夫堡,需要转两次车。一开始听到这个消息头都大了,唯恐赶不上采访的时间,结果到利物浦莱姆街火车站的信息处查询,报出出发地和目的地,工作人员打印给我一张纸,上面写好了坐哪趟车到哪站下来,再换哪趟车,到站时间几点几分。虽然坐了三列火车,我不到三个小时就到了拉尔夫堡。如果错过了前面的火车,没关系,拿着当天的车票坐任何一班列车都可以。伦敦和利物浦之间,基本上每半个小时一班。

  第三,服务好。进站和出站不用检票。当火车开出一两个站后,检票员会慢悠悠地走过来,笑着说:“请出示车票。”然后在你的车票上盖个章,又慢悠悠地走了。

  在从伦敦回上海的飞机上,邻座的一位先生给我讲了一件事。他的朋友从伯明翰坐火车去利物浦,因故障原因,火车在半途停下来,导致晚点约一个小时。铁路公司当时让乘客填了一张表格,写明姓名、住址和电话。不久后,他的朋友接到了致歉电话,铁路公司退还的车票钱也寄到了住址。

  交通卡每天有封顶价

  说到伦敦交通,不得不提的还有Oyster卡,这是伦敦版本的公共交通卡,但和上海的交通卡又不完全一样。它有多种套餐可以选择,每天有一个封顶价,一天内乘坐再多交通工具也不会超过这个封顶价格。

  政府鼓励市民在网上对Oyster卡充值,广告语是“whystandinlinewhenyoucanbuyonline”,还推出自动充值服务,绑定一个银行账户后,定期给交通卡里加钱。

  “我们很幸运,拥有历史悠久的交通系统。”伦敦负责交通的副市长马克·沃茨告诉早报记者,“但近年来,我们努力整合不同的交通服务,让它们不和地铁系统展开竞争,不相互抱怨对方。许多交通系统一天24小时运转,因为伦敦是一个24小时的城市。”如果要说伦敦交通有什么新的动向,沃茨说:“为了环保,我们鼓励伦敦人骑自行车或步行。你们中国人肯定觉得很有意思,当你们在从自行车转向汽车时,我们却走向和你们相反的方向。”

  

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