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苏格兰:探秘神话中的禁地

    苏格兰总是留给世人一个古老的印象,每当我们想到悠扬的风笛、穿裙子的男人,总会觉得苏格兰人仍然生活在未经现代文明开发的土地上,而经世流传的神话,更是赋予苏格兰无限的神秘色彩。

    赫克拉火山:欧洲的“地狱之门”

    赫克拉火山是欧洲最著名的火山,这座海拔1500米的活火山,被苏格兰人称为“地狱之门”。

    有史书记载着赫克拉火山最猛烈的一次爆发火山灰遮云蔽日整整数年之久,火山的爆发使整个苏格兰数年没有夏日。公元前1159年的这次火山爆发,使25万人命丧黄泉,并几乎覆灭了苏格兰西海岸的所有生灵。

    据传,赫克拉火山的爆发是上帝暴怒时对人间的惩罚,1和电闪雷鸣是上帝旨意的传递,有些人直接被火山吞噬,其他人则要面对猎物灭绝、庄稼枯萎、大海咆哮和暗无天日的生活,一步一步地走进“地狱之门”。

    火山爆发所形成的危机感造就了苏格兰人的生活方式和民族性格——最古时的苏格兰遍布狩猎者群居的部落,而此后则逐渐演变为勇战尚武、推崇英雄主义的民族。苏格兰出土的中世纪文物,多为制作精美的佩剑,极少有农耕的器具,这是因为,赫克拉火山灾难的历史和令人备感威胁的传说,使苏格兰人形成了这样的价值观:通过战斗保卫国土的人,才是能拥有财富和荣誉的英雄。由此可见,赫克拉火山对苏格兰人的影响可谓极其深远。

    今天,游客对赫克拉火山的游览,不仅是参观自然风光,更是对苏格兰民族文化和历史的品味。赫克拉火山附近的居民至今仍然保持着传统的祭祀活动,与当地的老人交谈,他们会为游客将“地狱之门”的传说详尽地娓娓道来。由于赫克拉火山是活火山,现在也有随时爆发的可能,有胆量近距离细看火山的游客,可以感受它的“蠢蠢欲动”——山顶正不断冒出蒸腾的热气,滚滚燃烧的岩浆也不时地制造声响。

 

    斯特林城堡:苏格兰“秦始皇”的“不死禁地” 

    秦始皇为“长生不老”而广招术士炼丹的故事广为人知,在苏格兰,曾经也有一位君主因致力于“不死之术”而闻名于世,他就是16世纪的苏格兰王詹姆斯四世。

    詹姆斯四世自幼对医药的学问就充满了兴趣,通过长期的学习和尝试,他练就了熟练的治病本事,对医学本领的自负使他逐渐起了“长生不老”的念头。

    当时,苏格兰有传言说,“得道”的炼金士能“点石成金”。这则传言使詹姆斯四世突发奇想:若把“点石成金”的法术融入自己的医术,肯定能造出“包治百病”的“不死之药”!他立刻令手下到欧洲大陆请来了当时“最负盛名”的炼金士达米安,并把位于斯特林的城堡辟为专用于炼制“不死之药”的禁地,从此不问朝事,与达米安一道专注于炼“灵丹妙药”。

    刻在斯特林城堡里一块石碑上的文字讲述了詹姆斯四世与达米安炼丹的一些经过:城堡的最深处是两人的“实验室”,里面摆满了用于各种化学实验的器皿。他们炼丹的材料,主要是金、银、1和威士忌酒,前三种金属是炼金士的必备,而酒则被詹姆斯四世认为是具有“魔力”的液体。从16世纪苏格兰国库清单可以获悉,两人用于“研究”的耗费是相当巨大的,“实验”器具名目繁多,詹姆斯四世对器皿制作的要求也十分严格,炼丹的材料由专人从欧洲各国采购而来。此外,詹姆斯四世还不断地将珠宝锦缎赏赐给达米安。

    历时十多年的“不死”之梦,以詹姆斯四世的离奇死去而告终——当人们发现倒地不起的国王时,达米安早已无影无踪。据传,达米安最后炼成了“不死之药”,但他并没有与詹姆斯四世分享,而是一个人带着“仙丹”远走高飞了——神话的结局出现在詹姆斯死去前的一个晚上,在圆月当空之时,达米安为自己装上了巨大的翅膀,然后带着装满“仙丹”和财宝的布袋,从斯特林城堡的最高处向远处飞走……

    今天,游客在斯特林城堡仍能看到刻着炼丹过程的石碑和记录相关花费的国库账本;在炼丹的“实验室”里,保留了几百年的炼丹器皿让人们可以设身处地地感受那里曾经发生的故事;透过城堡的天窗,游客还可以用自己的想象来回味传说的结局。

   埃尔顿山丘:神奇预言家的“仙境”

    “占卜家”托马斯是苏格兰历史上最富有传奇色彩的人物之一,苏格兰人把这位历史人物尊称为“真理托马斯”,这是因为他曾经对苏格兰的历史进程作出过非常准确的预言——苏格兰王亚历山大三世的死期、罗伯特王子在王位争夺中胜出、苏格兰军队在佛洛登战役中的失败等,最神奇的是,生活在13世纪的托马斯,竟然还“预知”1603年英伦的统一!关于他的“超能力”,没有任何的考证和正史记载,惟一的解释,是民间的一个如童话般的传说。

    托马斯出身在一个叫作“里尔蒙特”的地方,他的家乡现在是苏格兰的贝里克郡。在他所居住的小镇附近有一片茂密的树林,林中鸟语花香,清澈的河流从旁边潺潺流过。年轻时的托马斯喜欢在这片树林中独行,并对林中的一棵阔叶树“情有独钟”,午后时分,他常常在那棵树下美美地睡上一觉。有一天,一位美丽的姑娘也来到了这片树林,她身着青色的绸缎霓裳,骑着白色的骏马,马鬃上挂满了银铃。姑娘与托马斯不期而遇,他俩一见钟情。当天,托马斯就坐上了姑娘的骏马,与之一同双宿双栖。

    其实那位美丽的姑娘是一位仙女,她住在离树林不远的仙境中。托马斯随着仙女一同来到位于埃尔顿山丘深处的仙境,从此开始了他“成仙”的历程——在那里,他不仅过着和仙女一样舒适逍遥的生活,还从仙女那里学到了很多“仙术”,逐渐培养了“预知未来”的能力。仙境毕竟不是凡人能久留的地方,仙女最后不得不把托马斯送回人间。临别前,仙女给了他一个神奇的苹果,并告诉他:“吃下苹果后,你就永远不会说谎。”

    这就是在苏格兰流传甚广的美丽故事,这则传说赋予埃尔顿山丘无限的神秘色彩。今天去位于罗克斯巴勒郡的埃尔顿山丘,每一幢城堡、每一片树林,都会激起游客联翩的浮想。作为典型的苏格兰自然和人文的景区,埃尔顿山丘以托马斯的传说成为了最具游览价值的地方。

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