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葡萄牙亨利王子

亨利(1394~1460年),葡萄牙亲王。因设立航海学校、奖励航海事业而被称为“航海者”。在他的支持、唆使下,葡萄牙船队在非洲西海岸至几内亚一带,掠取黑人、黄金、象牙,并先后占领马德拉群岛等。

    葡萄牙在古希腊和古罗马时代称作卢西塔尼亚。公元14世纪初,在迪尼斯国王统治时期,葡萄牙开始海外扩张。到了15世纪中叶,随着航海技术的日益成熟,葡萄牙出现了一位航海家亨利。亨利为葡萄牙王子。1419年,他在萨格里什建立了自己的小宫廷。

  

    他对权力没有野心,很少去里斯本宫廷,在激烈的王室争权夺利斗争中置身事外。他把整个身心都投入到航海探险事业上。在萨格里什,他成立了一所非正式的野地学校,来传授航海知识。他与助手搜集和研究了水手与旅游者的记述,派遣船只,开始了他航海探险的历程。

    早在公元1418年,亨利的一位船长就发现了70年前热那亚人发现的、不久就忘却了的马代拉。这些殖民者发现该地拥有很多可供发展的资源,特别是糖和其他产品的价值远远超过他们殖民的花费,葡萄牙政府也因此乐于为亨利提供航海探险的资金。

    后来,亨利在一张1351年的意大利地图上注意到所标示的亚速尔群岛,于是他派遣卡夫拉尔前往勘探,结果大获成功。在1432年到1444年间,在亨利的航海冒险下,这些具有很高经济价值的海上岛屿都一一并入了葡萄牙的版图。

    当然,最吸引亨利的还是非洲。由于受到伊斯兰教徒的煽动,亨利决定探勘该地带。他的手下提到塞内加尔河可能东通尼罗河源及基督教的阿比西尼亚,这样一条起自大西洋,越过非洲,到达红海而东通印度的水道将被开辟。

    早在公元1341年到1346年,加泰罗尼亚与葡萄牙的航海家曾沿着非洲西海岸南航900公里,直到博哈多尔。水手不敢再向南航行,他们偷偷地回到欧洲,借口遇到种种恐怖的土著,海里的盐厚得连犁都犁不开。他们同时还扬言,凡是通过博哈多尔的基督教徒都会变成黑人。

    亨利手下的船长吉莱恩斯也以相似的借口在1433年回到了萨格里什。对非洲一直充满种种幻想和期盼的亨利不以为然,他下令吉莱恩斯出航,嘱咐他一定要带回有关这一险恶岬角以南陆地与海洋的清晰报导。

    吉莱恩斯受到如此的鞭策后,终于在1435年抵达了博哈多尔以外150英里的地方。按照亚里士多德和托勒密的说法,在那种炽热的太阳底下,只有沙漠才能生存,但是吉莱恩斯却意外地发现了赤道地区茂密的植物。6年之后,特里斯唐更下航到布朗角。

    此后,迪亚斯抵达了名为佛得角的肥沃岬角;兰萨罗特探察了塞内加尔河口;卡达莫斯托发现了佛得角群岛。正当探险事业轰轰烈烈进行的时候,亨利王子却逝世了。他的功绩在于大力提倡远航探险、建造船队、改进测绘技术和推动海路贸易。

    他去世后的公元1487年,另一位名叫迪亚斯的航海家率领船队沿非洲西海岸南下,于公元1488年发现了好望角。公元1497年,达·迦马率领4只船,从里斯本出发,绕过好望角,到达非洲东海岸莫桑比克等地区,并于1488年抵达印度西海岸,从而开辟了欧洲至亚洲的航线。

  

  

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