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浓情巧克力

曾经1至布鲁塞尔多年的法国大文豪雨果(Victor Hugo),据说他的情妇茱丽叶( Juliette Droute ),每天午后以一种轻缓又雀跃的脚步出门,叮叮咚咚捧着刚出炉的手工巧克力,一路散发出来的香气,让人感受到茱丽叶藉由巧克力传递出的爱恋气息。

   不仅茱丽叶,至今挑嘴的老饕们都知道,只要尝过正统比利时巧克力,就无法再忍受其它巧克力。我曾经在街上巧遇一位美国来的老饕阿嬷莎拉,在东南西北聊天下,说明她是为了巧克力专程来到比利时旅行,她回忆第一次尝到比利时巧克力是在生下第三个儿子时,友人自比利时带回一盒巧克力作为礼物,她形容当时的心情,从收到礼盒、打开、到吃进嘴里,想起来每每都让她感动不已,此后她总是托儿子远渡重洋来到这个巧克力之国,带回一盒盒巧克力。年岁已大的莎拉,这回亲临布鲁塞尔,她利用整整七天的时间,从南走到北好好享受巧克力的美妙滋味。

  

   尝美味 两间特色店家

   布鲁塞尔的巧克力业者,不仅执着于传统制作手法及口味的纯粹度,更在于创新表现,为了满足新世代的饮食风格,也添加各种水果味、茶香及花草等,目前最流行的口味就是茉莉花茶及百里香,台湾来的乌龙茶味也很受欢迎呢!

   以Wittamer为例,这家白得净透极简的店,是日本饕客来到布鲁塞尔,指名非去不可的朝圣地,原来以巧克力蛋糕闻名近一世纪的老店,在一九九九年时,为比利时菲利普王子的皇家婚礼制作结婚巧克力蛋糕,当时Wittamer六十位糕饼师傅团结努力,将巧克力蛋糕以橘子配柠檬来调味,并缀以美丽的巧克力艺术雕刻,果然为皇家婚礼增添更多浪漫气息,也让观者从电视上看得垂涎三尺。事实上,Wittamer的甜点设计一向颇获女性青睐,因为份量极少,但口感饱和,只要那幺一点点,女生们可以吃得开心却不怕脂肪缠身。

   Pierre Marcolini是一家将巧克力当作当代艺术看待的业者,曾荣获法国里昂食品协会的多项奖项,其巧克力的特点是依照季节发售,并推出各种花草香口味;Pierre Marcolini更带动了新的情人节巧克力新玩法,如与手工珠宝业者Tollet合作,将戒指或项链等首饰包在巧克力中,当情人吃完巧克力时,会惊然发现,原来还有定情之物在里头,这种含蓄又不失幽默的手法,已成为欧洲年轻热恋情侣示爱的新方法。

   带回家 三大选购要领

   要真正感受比利时巧克力精神,请掌握以下三大原则:

   1先从国内少见的“黑苦醇巧克力”着手,这类巧克力含有70%以上的可可,单片享用、拿来制作各类巧克力甜点都是很好的食材,更是制作热巧克力的重要元素。其苦味所绽放出来的层层口感与香气,只要吃一口,便在味蕾与身体之间纠缠不已,耐人寻味。

   2由于手工巧克力保存温度介于摄氏十二至十八度之间,期限在三星期内,所以远渡重洋的旅客,别忘了在购买前向店家索取保温保鲜袋,便于携带。

   3巧克力的计算单位为公克或公斤,每一家店的定价标准不同,如有“巧克力里的劳斯莱斯”之称的Godiva,一公斤约台币一千元,购买前宜先询问价钱。

  

   比利时人去购物时.住往刚从超市出来,就被吸引到巧克力店去了。据现在在布鲁塞尔最有名的一家蛋糕店“让沙佩利(R.Jean ChaFel ie 4)”工作人员讲,“巧克力主要起使蛋糕表面光滑的作用,此外就是作装饰用,如果在蛋糕上不加巧克力,在比利时根本就卖不出去”。比利时年人均巧克力消费量为6.8公斤,每个家庭年平均吃掉约近 2000元人民币的巧克力。而食品支出中最多的东西――肉,才不过每年5600元人民币。由此可见对比利时人来说,巧克力是多么地重要。比利时巧克力最大的特点在于在巧克力中加馅,即所谓的“普拉丽奈PLARINE”巧克力。

   这种巧克力是本世纪初开发出来的.现在各个公司主要的竞争重点是其丰富的变化。而且因为是将可可研制为极细后再使用,吃起来特别可口。复活节、圣诞节等节日时.还有季节变化时,商店的橱窗上都会换上新的巧克力装饰图样,一饱眼福是绝对可以做到的。辛苦劳作的公司职员们往往会在店里一边发着牢骚,一边选自己喜欢的巧克力。这也可以说明,巧克力是比利时文化中极重要的一部分。

   此外,负责供应王室的巧克力店有4家,它们是:GODIVA、GALLER、MARy、COTEDOR。

  

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