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访马可波罗出生:震撼的东方之旅

马可·波罗出生在威尼斯,在中国这是尽人皆知的。但来到克罗地亚后,当地朋友却会热情地告诉你,马可·波罗出生在克罗地亚南部一个小岛科尔丘拉。

    为一探究竟,我们一行应约来到科尔丘拉岛。

  

    从渡轮上远远望去,小岛就像一艘乘风破浪的巨轮,船头面对着大海,岛上建筑整齐有序地从船头向左右两边排开。

  这是一座典型的地中海小城:高高的城墙、插入云霄的教堂尖塔、文艺复兴式的市政大厅、红顶白墙的楼房。小城布局紧凑精美,给人小巧玲珑,美轮美奂的感觉。

    迎接我们的是一位姓得·波罗的先生,负责科尔丘拉市公关工作。他说,马可·波罗是一位伟人,他向欧洲打开了通向东方的大门。作为马可·波罗的老乡,感到十分自豪和骄傲。得·波罗是科尔丘拉的旺族,现在岛上还有几十户人家姓这个姓,都是马可·波罗的本家亲威。目前,姓得·波罗的人,不仅遍布克罗地亚,而且还有不少移居海外,分布在西欧或北美各地。

    随后,他领我们参观了马可·波罗的故居——一栋很不起眼的普普通通的三层石砌小楼。由于年久失修,目前只有房子框架,没有房顶,政府刚从私人手里买了下来,正在维修,以后将辟为马可·波罗纪念馆。马可·波罗很小就离开科尔丘拉,到威尼斯谋生,对父亲和叔叔带回来的有关东方见闻向往不已。1271年,时年17岁的马可·波罗便随同父亲和叔叔开始了漫长的东方之旅。三人先到以色列,再穿过叙利亚、伊朗、阿富汗,翻过帕米尔高原,走过喀什,沿着塔克拉玛干沙漠的西部边缘行走,经过和田、敦煌、张掖、宁夏,于1275年夏抵达元行宫上都(今内蒙古多伦西北),见到了元顺帝忽必烈。

    马可·波罗聪明好学,很快熟悉了朝廷礼仪,掌握了蒙古语。忽必烈对他很器重,除了在京城大都应差外,还几次派遣他到国内各地和一些周边邻国访问和游览。马可·波罗出访过云南,沿大运河去过江南一带,到过淮安、宝应、高邮、泰州、扬州、南京、苏州、杭州、福州、泉州等城市,在扬州还担任官职三年。此外,马可·波罗还奉使访问过东南亚一些国家,如印尼、菲律宾、缅甸、越南等国。

    1292年夏,马可·波罗利用护送蒙古公主到波斯的机会,与父亲和叔叔从泉州出发,又花了三年时间,奇迹般地回到了威尼斯。

    介绍完马可·波罗的东方历险后,得·波罗先生又带着我们参观了马可·波罗在海战中被俘的海域。1298年9月7日,威尼斯和热那亚,这两个当时地中海强国,为争夺君士坦丁堡和拜占庭其他城市,在科尔丘拉海域爆发了激烈海战,马可·波罗英勇参战,但最终被热那亚俘虏,关进牢狱。在狱中口述东方见闻,由鲁思帝谦笔录,后成《马可·波罗游记》。

    闲谈之中,得·波罗先生还列举了大量事实,来说明科尔丘拉岛是马可·波罗的出生地,并称13世纪,科尔丘拉归威尼斯管辖,是威尼斯的一部分,说马可·波罗出生在科尔丘拉,是对其出生地威尼斯的进一步细化等等。

    《马可·波罗游记》全书共四卷,出版后人们争相传阅,一时洛阳纸贵,成为中世纪欧洲最畅销的著作。书的前言写道:“从上帝创造亚当到现在,从没有人,无论是基督徒、异教徒、鞑靼人、印度人或任何种族人,像马可·波罗那样到过世界那么多地方观察和探险,知道那么多的奇风异俗。”马可·波罗的一生是传奇的一生,充满了艰难险阻,展现了坚忍不拔的毅力。在旅途中,历经沙暴、雪崩、瘟疫、土匪以及1和伊斯兰教徒的厮杀,曾因高原缺氧而病倒了一年多。所有这些天灾1不但没有难倒他,反而愈挫愈奋,成就了这一前无故人、后无来者的惊天动地的伟业。

    虽然如今人类已进入信息时代,每天人们便利地从空中、海上和陆路,穿梭来往于世界各地,700年前用三年多走完的路如今七八个小时就可以到达,但人们依然传颂着马可·波罗骑着毛驴或骆驼创下的人间奇迹。君不见,以马可·波罗命名的旅馆、饭店和各种各样的商品,随处可见,几乎到了泛滥成灾的地步。我想,人们这么做,固然有追求名人效应的一面,但重要的是仰慕他的名声,敬佩他的精神。

    马可·波罗的东方之旅,是继张骞开辟丝绸之路之后,人类历史上东西方之间第二次大交流、大沟通,其广度深度远远超过前者。丝绸之路只是把中国的绫罗绸缎输往中亚、欧洲,而马可·波罗带回的则既有实物,如象牙、玉器、瓷器等精致的手工艺品,又有先进的技术,如钞票、玻璃、活字排版印刷技术,乃至面食制作这个与普通老百姓生活密切相关的饮食方法,还有各种各样绘声绘色的描述,如金碧辉煌的紫禁城、繁华的都市生活、四通八达的驿站网络,以及会喷油的泉(油田)、可燃烧的石头(煤)等等,无不令欧洲人赞叹不已。马可·波罗是第一位拉近了东西方之间距离,把发达的东方文明鲜活地展现在欧洲人眼前的伟大旅行家、探险家。

    《马可·波罗游记》打开了欧洲的地理和心灵视野,掀起了一股东方热、中国流,激发了欧洲人此后几个世纪的东方情结。许多人开始涌向东方,学习东方,以致欧洲经历了翻天覆地的变革。许多中世纪很有价值的地图,是参考游记制作的。许多伟大航海家,扬帆远航,探索世界,是受到马可·波罗的鼓舞和启发。事实上,美洲大陆的发现纯属意外,因为游记的忠实读者哥伦布原本的目的地是富庶的中国。当时欧洲人相信,中国东面是一片广阔的大洋,而大洋彼岸,便是欧洲老家了。

    马可·波罗东方之旅已经过去700多年了,但他的精神依然震撼着人们心灵,激励着人们不断作出新的探索取得新的进展。将会有越来越多的人,走在由他所开辟的这条东西方交流之路上,并使之不断延伸拓展,越走越宽广、越走越平坦,超越时间、空间的局限,走向一个和谐的世界。马可·波罗是属于全世界、全人类的。至于他是出生在科尔丘拉,还是别的什么地方,似乎并不太重要

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