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从摇篮到坟墓——瑞典人的人生之旅

出生和洗礼

    瑞典四分之三的孩子都受过洗礼,之后就自动成为瑞典教会成员。这样洗礼就不单纯意味着一个取名仪式。孩提时代未受过洗礼的人日后若愿意可登记成为教会成员。决定权起初在父母,但从15岁起个人可自己作出选择。洗礼通常在星期天的早礼拜之后在教堂进行。中世纪在孩子的取名周年纪念日,牧师会送给孩子家人一支“取名蜡烛”并将其点燃,这一风俗最近又复兴了。若在家里庆祝,朋友亲戚常会送上命名礼物。孩子的出生地不同,庆祝方式也各不相同:直到二战前,人们认为在医院出生是相当“常见”的,而如今事实上几乎所有的孩子都是在医院出生。

  坚信礼

    过去是天经地义之事,而如今却已日渐式微:如今大约只有55%的11岁孩子受坚信礼。在真正的仪式上,参加者要身着教堂提供的斗篷式长袍。除了领取第一份圣餐之外,坚信礼还包括参加基督教教义的考试,而且通常还要演出一幕“教堂戏剧”。如果坚信礼在当地而非在坚信堂举行,通常坚信礼之后参加者还要在家里开一简单的招待会,提供咖啡和蛋糕,并接受朋友和亲戚送的礼物。有时,尤其在乡村,坚信礼还要进行周年庆祝。

  订婚,结婚公告和婚礼

    在过去50年里已渐渐被视为可摒弃的繁文褥节。很长时间里,这些礼节都是中产阶层必须遵循的规矩。瑞典4百多万已注册的“同居者”中,五分之四是已婚人士,目前结婚率在逐渐上升。先养孩子再结婚已是屡见不鲜。订婚时,男女双方交换戒指,结婚仪式上,新郎给新娘戴上一枚婚戒,这样瑞典丈夫们左手婚指上通常只有一枚戒指,而妻子则戴着两枚;在有些国家这会引起误会,她们会被误以为是寡妇。

    有一度教堂会连续三个星期天预先发布即将举行的婚礼。这一项“结婚公告”如今已被政府机关进行的“合法婚姻障碍调查”所取代。但是公告发布的三个星期天仍有社会效力,因而它们并没有完全退出舞台。公告可能已缩短为发布两次,一次在一方父母家中,若有特别请求,公告亦可在教堂里只发布一次。日报上会刊登

    广告宣布举行仪式的时间和地点。若婚礼前并无婚宴,新人可亲自迎宾,或在婚礼后接受大家的真诚祝福。圣灵降临节和仲夏日是广受欢迎的举行婚礼的日子。

    单身男子和单身女子的聚会由来已久(后者早在16世纪已有提到),可是近年来这样的聚会在世界各地越来越多,而且渐渐由朋友同事或同学之间举行。聚会通常从“绑架”开始,游戏者被蒙住双眼,这样聚会就增加了有趣之处。

    瑞典的民事婚姻仪式在1908年已广被接受,如今大约三分之一的婚姻由这种方式举行。仪式有法官和一些高级市府1主持。婚礼上要求有两个证婚人,婚宴并没有固定模式,如果举行的是旧式婚姻,邀请了许多客人,那么通常两家人彼此分担费用。以前则由新郎的父亲承担所有费用。

  取名日和生日庆祝

    在贵族和中产阶层中有很长历史。可是作为一个广泛流行的习俗,它的历史只有几代之远。取名日庆祝几十年前已不流行了,但现在一家大型的日历出版公司将常用姓名现代化,每天推出二到三个名字,这样取名庆祝活动展开了新的一页,现在大多流行庆祝50岁以上的“大”生日,并经常在报纸上登出广告。

    如今,越来越多人不在生日当天庆祝而在另一天——比如说,选在下一个周末。由于大多数父母现在都在外工作,孩子的生日聚会也常常延后。若是过“小”生日,通常寿星早晨醒来之后、家人会送上一个装饰着花、蛋糕和礼物的碟子。

  葬礼

    近年来比从前已精简了许多。宣布死讯一般仅用一条广告通知相关人士葬礼事宜,并在报纸上登一讣告。红十字过去是宣布死讯所必备的标记,然而这些年来已频频被宗教的中立标志如花、鸟或扬帆的船只所取代。“私葬”,即仅由家人参加的葬礼已越来越普遍,关于葬礼的公告通常在仪式结束后才发布。奠仪和悼辞越来越少见,悼念者走过棺材时送上一锹土,如此而已。二战时大型葬礼后的餐会消失了,取而代之的是“追思会”,仅在教区大厅,俱乐部大楼或家里摆上一些小茶点。新兴的做法是逝世后一年,在报纸上刊登一则“悼念”广告,这是瑞典移民们带来的一个习俗。另一做法则是在万圣节和圣诞节在亲戚的坟头点上灯火,这一习俗现日渐流行。

    和人生不同阶段息息相关的各种仪式,在过去表明了一个人的地位,曾十分讲究并盛行一时,如今在本世纪已日渐衰微。过去有些事为人所不齿,如不受洗礼、未婚同居或不公开下葬,后者更是本世纪初对自杀者和死刑犯的一种惩罚。而如今一切正相反,有时这样做恰恰成了地位的标志。

  

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