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处处给你颜色看!

有谁听说过塔林这个地方吗?请举手。……没关系,爱沙尼亚(Estonia)呢?…… 好像看到一些反应了。

    

    塔林,没错,就是爱沙尼亚的首都。如果不是1991年,从解体中的苏联独立出来,知道铁幕背后有怎么一个傀儡共和国的新加坡人,相信不会很多。

    

    这个以歌声对抗俄罗斯坦克(当地人称4年“歌唱革命”,没有流血,奇怪吧?),而初尝“当家作主”滋味的东欧国家,在那几年的红火岁月,确实经常有新闻上报、也是摄影镜头感兴趣的目标,不过这之后,便沦为“另一个东欧的落后小国”,国际媒体也不太爱理睬了。

    

    说实在的,一个月前,要不是受邀到了芬兰的赫尔辛基,然后考虑到免签证、近距离等因素而“顺便”一访,我很可能也就永远错过了塔林。

    

    不是吗,在很多人心目中,只有布拉格、圣彼得堡等名城,才是欧经典,谁看上塔林,还是爱什么沙的。

    爱沙尼亚,人口只有150万

    

    爱沙尼亚寂寂无名,但从土地面积来看,4万5000多平方公里可不算小,大概有荷兰、瑞士或丹麦的规模。它在波罗的海的几个小岛凑一凑,要有几个新加坡相信也不难。

    

    不过算人丁嘛,150万,比我们还“小”。而其中三分之一就住在靠海的塔林,可想而知,如果旅游首都以外的地方,或内陆一点,一定人烟稀薄。

    

    坐最快的水翼船从赫尔辛基出发,一份薄薄的《塔林今日》可能没翻完,塔林就到了。不过这大约两小时的水路,可用时光倒流来形容,从赫尔辛基的“现代”,一下子就到了塔林的中世纪。

    

    如果是一日游,像我那样,什么也别想,上码头后跳上计程车直奔古城就是了。这个古城,是塔林的精华所在,不管你是冲历史、文化、购物还是吃喝而来。

    

    塔林古城区,横街窄巷拐来拐去,踩在鹅卵石上面,最初的感觉有点像置身威尼斯,准确地说,去掉了小桥、流水、康多拉船的威尼斯。

   依山而建,童话气氛浓

    

    不过,两个中世纪小城,还是有不同的。例如情调,因为有水,威尼斯是浪漫的,过情人节最好;塔林古城依一个小山头而建,童话的气氛多一些。城墙、碉堡、广场、教堂、修道院……这些几乎是每则童话故事里都必备的要素,这里多得是。

    

    另外,威尼斯有国际气派、甚至富贵气;塔林土气多一些。很奇怪,这里的各类工匠店、有酒窖的酒吧、餐馆、画廊、博物馆、古董店……很多还是以旧建筑的原貌示人,就算外观翻新了,再披上一层缤纷外衣,里头也多是不加装点或不屑装点。

    

    其中,发现古董店特别多,几乎每一条巷子都有。一个下午走来,看到的就有20来间,关门的、躲在看不到的巷尾或地窖的还不算。似乎塔林人都迫不及待要告别过去,前苏联的一切,没有不能贩卖的。当然,所谓古董,真真假假,就考大家的眼力和见识了。

    

    古城四周大致围着一条2.4公里长,平均高16米、厚2.5米的椭圆形城墙。历经几百年炮火、火患,城墙目前约四分之三还保存下来。原有的27个圆碉堡,则仍有18个屹立着。

    

    最喜欢其中一个,不是最高却最厚实(底部的城墙竟有4米厚!)。这个建于16世纪,目前“身分”是海事博物馆物的古迹,有一个贴切又有趣的名字,叫“胖大妈玛格烈”(Fat Margaret)。从这里高处远眺,可看到波罗的海的海天一色。

    

    塔林的横街窄巷,名字不容易记,不过翻译过来,原来都和行业有关,像鞋街、货币街、金饰街、药材街等等,其中一家叫Raeapteek 的老字号药材店,据说从1422年便一直经营到今天。还有一条叫 Pikk St 的主要大街,译出来是“商会街”,原来好几百年前这里一整排都是行会、商会,难怪建筑都特别有气势。

    

    突然想到,到过的许多亚洲古老城市,不也有这样的传统规划:一条街包括的,就是一整个行业?东西两种文化,在这点上,原来是共通的。

    

    街道交错,要在塔林古城迷路是可能的。最要紧是记住“市政厅广场”这个座标。

    

    这里是城内的几条主要大街,以及人流的汇聚点。几百年来,塔林人一有事,也一定涌到广场,看行刑啦、举办庆典啦、唱歌跳舞等等,据说,15世纪,欧洲第一棵公共圣诞树,就是在广场上树立的。

    

    当然,今天广场上的节目更多,经常举办演唱会、戏剧表演、庆典等。我走到广场时,刚好就有一大群爱沙尼亚青年,也不知是团体还是学校出游,就在那里围着圈圈,快乐地跳起土风舞来。

    

    其实,不看别人作乐,找一个露天咖啡座,叫杯咖啡或啤酒,然后看人来人往也挺写意。

    

    我在塔林的大半个下午,就是这样度过的。

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