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英国贝尔法斯特 很MAN的城市

    

    贝尔法斯特从来不在浪漫城市之列。你不会将这座城市和红酒、爱情、购物联系起来,因为它很MAN。贝尔法斯特是英国北爱尔兰的首府所在地,在欧洲的偏远角落,临着大西洋,常能听到海边的狂风。

    这里曾经是世界上最不平静的城市之一,30年的流血冲突使它频繁出现在国际新闻里,于是我们以为,那里的天是灰的,城市流干了眼泪。正因如此,在北爱尔兰实现停火后,人们对这座城市的好奇与日俱增。隔离墙变成了画着白鸽和写着“NEW LIFE”的和平墙;被炸了40多次而浴火重生的EUROPE酒店漂亮地站在最繁忙的市中心;交通并不繁忙但是到处都有枝繁叶茂的大树;写着“H&W”的黄色大吊臂骄傲地俯瞰着孕育了“泰坦尼克号”的古老船坞。今天的贝尔法斯特带着平静的微笑,不拒绝,也不挽留任何奔向它的人。

  

    城市被大树“淹没”了

    从伦敦飞到贝尔法斯特,不过一个小时的航程。

    预订的Malmaison酒店在一座老式建筑里,小小的,很像上海外滩某一座大楼的迷你版,一楼的餐厅里有个冒着火苗的壁炉,它周围的位置都有一种很温暖和安全的味道。晚餐有多汁的三文鱼、香浓的土豆汤、心型的烤蘑菇,还有暖暖的空气和慵懒的背景音乐。这哪里是我假想中的布满伤痕的城市啊!回到房间,站在落地窗前看外面的街道,这才觉出一些冷和静来。贝尔法斯特的夜,像一个骄傲又自律的男人,连一丁点多余的殷勤也不会献给你。

       

    贝尔法斯特是很多文化名人的故乡,《纳尼亚传奇》的作者C.S 刘易斯就出生在这里,而我喜欢的音乐人Van Morrison(凡·莫里森)也是这里人。心里带着这些名字走在街道上,会觉得可亲。

    建筑物几乎都被大树“淹没”了,因为房屋一般都只有两三层高,树则普遍高于屋顶,茂密的树叶就会把窗子都遮住。这里栽种的树的种类繁多,不同的树在不同的时间开着不同的花,几乎天天都有新的树种花开花败,花瓣洒落满地,让人有置身于森林中的感觉。

    早上的空气透着一些平静的寒意,像中国北方的某个秋日。忽然耳朵里飘来了钟声。循着声音找去,原来酒店附近有一座漂亮的钟楼,有点歪斜,站在一个小广场的边缘。这里的功能有点像伦敦的海德公园,人们可以在台阶上自由发表演说,不过那天除了几座雕像在那里做着演讲的姿势外,并没有看到什么人。从广场还能看到一座邮局,据说全英国所有找不到主人的信件都被运到了这里存放。这里应该是古老的街区,除了能看到贝尔法斯特最早的一间酒吧外,还有古老的饮马池和公共厕所。

    泰坦尼克船坞很沉默

    小广场的另一端,是河岸,岸边站着一条蓝色的“大鱼”。这条巨大的“三文鱼”身上贴满了蓝白色的瓷砖(右下图),仔细一看,上面全是故事,从古老的英国历史到北爱的过往,都有所体现。这条三文鱼还是一种“召唤”。由于河流的污染问题,这里的三文鱼一度绝迹。现在河上已经建起污水处理设施,于是三文鱼又渐渐回到了这里。

       

    从河边,已经能很清楚地看到几组巨大的黄色吊臂了,上面写着大大的两个字母:H&M,这就是著名的贝尔法斯特哈兰沃夫造船厂。H和M是造船厂两位创始人的名字开头字母。著名的泰坦尼克号就诞生在那里。

    以前在影院里看《Titanic》,是带着事不关己的冷静和猎奇的。但是真的来到船坞面前,看着这个巨大的空间,心里却真的感伤。庞大的船坞里空空如也,墙体上还长了野草,那艘名叫“泰坦尼克”的大船好像从来不曾出现过。

    现在,船坞边还留有当年的小铁轨,老建筑边还停着轮船,但是这船坞,已经沉默许久了。造船厂周围正在进行土地开发,以后在这片区域会出现和泰坦尼克号相关的一些“功能区”,希望不会打破这里的宁静(题头照)。

    车在贝尔法斯特市里穿梭,看到了著名的和平墙、政治壁画(左上图),只有在那里,空气才会稍显紧张。附近的街道上几乎没有行人,也没有开着的窗户。和平来之不易。

  


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